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Une brève histoire des crédits carbone

Le concept de monétisation de l'action climatique mondiale à grande échelle par le paiement d'un titre de propriété sur le "résultat" d'une réduction ou d'une suppression des émissions vérifiée de manière indépendante est né du protocole de Kyoto dans les années 1990, par le biais du mécanisme de développement propre ( CDM) des Nations unies.
Le CDM a été conçu pour permettre à un pays ayant pris un engagement de réduction ou de limitation des émissions dans le cadre du protocole de Kyoto de financer un projet de réduction des émissions dans les pays en développement. Ces projets génèrent des crédits de réduction certifiée des émissions ( CER ) vendables, équivalant chacun à une tonne de CO2, qui peuvent être comptabilisés pour atteindre les objectifs de Kyoto. Ce mécanisme était le premier système mondial d'investissement et de crédits environnementaux de ce type, fournissant un instrument normalisé de compensation des émissions.
Les CER étaient fongibles avec le système européen d'échange de quotas d'émission (EU ETS), jusqu'à ce que les deux systèmes soient confrontés à une offre excédentaire, résultant d'un excès de quotas dans l'EU ETS et de la faiblesse des objectifs du protocole de Kyoto. Pour remédier à cette situation, les CER n'ont pas été autorisées dans le SCEQE pendant de nombreuses années. Le système de l'UE a maintenant été remanié, ce qui a entraîné des prix record, et le CDM doit être transformé en vertu de l'article 6 de l'accord de Paris, qui permet les échanges entre nations. Ce dernier est actuellement limité à des programmes pilotes dans le cadre d'accords bilatéraux, mais il devrait se développer et suivre bon nombre des meilleures pratiques - voire des normes - développées sur le marché volontaire du carbone. De plus en plus, d'autres systèmes de conformité utilisent le marché volontaire, l'exemple le plus proche étant CORSIA, le système mondial de compensation du secteur de l'aviation.
La création du CDM a fermement établi le principe d'un prix mondial du carbone - et en a fourni un via le marché secondaire des CER - ce qui a conduit des organisations du secteur privé et des particuliers, qui n'avaient aucun besoin réglementaire, à utiliser les crédits pour compenser volontairement leurs émissions (c'est-à-dire retirer un tonnage équivalent de CER de leur empreinte carbone, généralement chaque année). C'était un défi, car l'infrastructure était conçue pour les pays et était exécutée par le biais de contrats sur mesure, par exemple entre les bureaux d'échange de carbone des banques et leurs entreprises clientes.
En conséquence, les groupes de la société civile, les développeurs de projets et les acheteurs ont voulu fixer des niveaux d'intégrité plus élevés que ce qu'ils pensaient que le MDP offrait, mettre davantage l'accent sur l'obtention de "co-bénéfices" de développement durable non carbonés supplémentaires et innover de nouvelles méthodologies pour un éventail plus large d'activités de séquestration et de réduction. De nouvelles normes volontaires ont vu le jour, à savoir le Gold Standard, établi par le WWF et le Verified Carbon Standard (VCS, géré par Verra) établi par le WBCSD (le Conseil mondial des entreprises pour le développement durable).
Au fur et à mesure que le marché s'est développé, une infrastructure solide a été mise en place sur une base commerciale pour soutenir cette croissance, principalement les registres : les bases de données qui suivent le cycle de vie du projet, conservent les enregistrements, tels que les vérifications par des tiers, et dans lesquelles les crédits carbone (également connus sous le nom de VER (réductions d'émissions vérifiées) sont émis (chacun avec un numéro de série unique), sont échangés et finalement "retirés" car ils sont utilisés pour compenser les émissions inévitables des entreprises et des particuliers.
Cependant, le marché est fragmenté et principalement de gré à gré (OTC) ; il est dirigé par des consultants, des courtiers et des développeurs de projets qui vendent directement aux acheteurs finaux. Bien que certaines bourses aient été créées, elles sont encore largement utilisées par les courtiers qui veulent avoir accès à des crédits supplémentaires pour les revendre, plutôt que par les acheteurs finaux.
Le processus d'achat pour les acheteurs a été un frein important à la croissance du marché. Pour avoir confiance dans le processus, ils doivent devenir des experts dans un marché complexe, ce qui crée des frais généraux importants. Cela détourne l'attention de l'objectif principal de l'activité, qui est de contribuer à l'atténuation des changements climatiques en fournissant une tonne de carbone séquestré ou évité.
Bien entendu, il est essentiel de savoir que les crédits que vous achetez proviennent d'un projet réalisé dans le respect des meilleures pratiques. Cependant, la bonne combinaison de normes et de certification par une tierce partie peut y parvenir. En mettant l'accent sur d'autres aspects dans le cadre de la décision d'achat, un mécanisme permettant d'augmenter la marge des intermédiaires a été créé, certains types de projets devenant plus "à la mode" au détriment d'autres. Cela a également conduit les acheteurs à changer leurs portefeuilles de crédits à chaque fois qu'ils arrivaient sur le marché, ce qui a créé des difficultés pour les développeurs de projets à obtenir un flux de revenus cohérent tout au long de la durée de vie du projet. En l'absence d'un marché secondaire liquide et d'une tarification claire, ils sont obligés de dépenser pour commercialiser leurs crédits ou de les réduire - souvent de manière significative - auprès des courtiers et des détaillants, afin de garantir une vente.

Se concentrer sur la séquestration du carbone de haute qualité

Les crédits carbone peuvent provenir de projets qui réduisent les émissions, par exemple en remplaçant les énergies dérivées des combustibles fossiles par des énergies renouvelables. Ils peuvent également provenir d'activités qui éliminent ou séquestrent le CO2 de l'atmosphère, le plus évident étant la plantation d'arbres, mais aussi les nouvelles technologies telles que la capture directe de l'air. Bien que toutes les solutions crédibles soient nécessaires pour répondre à la crise climatique, JustCarbon se concentrera uniquement sur les activités de séquestration naturelles à forte impacte, en utilisant sa plateforme pour soutenir l'investissement de milliards de dollars nécessaires pour maintenir et développer les forêts et autres puits de carbone naturels du monde, y compris le domaine croissant de la séquestration marine (parfois appelée "carbone bleu"). La qualité et la rigueur seront assurées en n'autorisant qu'un ensemble défini d'activités à créer des RCC, qui devront suivre les normes des meilleures pratiques de tierces parties.
Les gouvernements peuvent se concentrer sur la réduction des émissions dans l'ensemble de leurs économies, et les entreprises peuvent mettre en œuvre des objectifs fondés sur la science pour réduire leurs émissions opérationnelles. La manière dont l'unité de suppression JustCarbon (JCR) contribuera à la réalisation de ces objectifs est examinée en détail plus loin dans ce document.